The other option

You can, of course, hire a big-shot name, pay him a big fee, give him a big budget and he will turn your area upside down and give you a nice, good- looking golf course almost like one of his former golf courses. Before opening day, you will probably only see him a few times because he has to divide his time between all the different projects he has committed himself to around the globe. Then you sit down and wait, hope that his name will sell you a lot of greenfees to get you value for your money.

But there is another option to this: You can let me make you a unique golf course, designed according to the classic, minimalistic principles, finished within the agreed timetable and budget. I will, at first, not be able to tell you exactly how your golf course will look like when it is finished, but the course will be yours, taylor made, will be fun to play, not only the first time you play it, but every time you play it.

Probably, you will be my only client during the actual time, because I will, personally, make all the drawings and descriptons in all the different design phases, I will be at the site daily during the construction period because I know that those small ridges, knolls and valleys you see on a classic golf course, that are so important for a fun round of golf, can not being drawn on paper. I have to be there, just beside the man in the excavator or the man with the spade. I will give you a course that fits the surrounding landscape, that looks like it has been there for a hundred years, because I know that most golf players love the classic courses. I have spent years studying the best courses of the world, I know what make them great and I know how to design the features that great golf courses contain.

The right golf course, at the right site, to the right price

“Championship course”. What a misused name. Every golf course can not host championships. And really, what championships are we talking about? Championships for the professionals? Majors? In USA there are three majors each year. One is played on the same course every year, and the two others are played mostly on classic courses from “The Golden Age of Golf Architecture”. Every week during the season, the PGA-tour players go to different courses, courses that are long, difficult and have enormous space around them because of the spectators, the sponsor areas and the car parks.
In Europe, most of the tournaments of the European Tour are played on the Continent or on the British Isles. Sweden hosts the Scandinavian Masters every year and probably they will get another annual tournament in a few years, but Norway and Denmark will hardly get a European Tour tournament.
So, the courses we are talking about, and that, in most cases, are the right courses to build, are the good courses that players of all levels like to play.

It is possible to build good golf courses on different kinds of sites, but it takes a trained architect to make the right course on just that special site. Golf courses shall adjust to the land, not vice versa. My goal is to make the golf experience unique, an adventure in natural surroundings, hand made by devoted craftsmen, without ruining the landscape.

Is there automatically a reference between the size of the construction budget and the quality of the golf course?

The easy way is a big budget that gives the architect freedom to move a lot of earth and make the golf course exactly the way he wants it, but earthmoving is expensive and the golf course has a tendency to look stereotyped.

The other way, and the way that challenges the talented and devoted architect, is to move as little earth as possible. It makes the golf course special, each hole more fun to play and it means millions saved for the client, both in construction and maintenance.

The minimalistic approach

When you make a golf course in the the minimalist style, you respect the imperfect features of nature, the nature itself and the game of golf as it was originally meant to play. You also respect the client because you know that you can make an excellent golf course with less money.

The last thirty years has shown us, with modern equipment, you can move how much earth you want and make the golf course look exactly the way you want it. To me these golf courses look too perfect, too polished and they also demand a big maintenance budget.

The minimalistic approach is to study the site and its history and to study the main structures and incorporate them in the final design. It takes experience to know when to keep a slope as it is or when to reshape or soften it, or when to move some earth to make a flat site interesting. But every time you move earth, you have to do it the correct way not only to keep the local character intact, but to make great contours for the game of golf.

Typically of the minimalist style is that the playing areas have a lot of well thought out details, especially around the greens. The small ridges, slopes and valleys that are so important for the angle of the approach shot, do not always show on the drawings, but is brought to perfection during construction by the architect and the shaper in the excavator.

The classic look

During the first part of the the last century, architects like Alister Mackenzie made Royal Melbourne GC and Cypress Point, George C Thomas made Riviera GC, George Crump made Pine Valley, Donald Ross made Pinehurst and Tillinghast made Winged Foot.

These wellknown and talented architects designed these, and many other courses, according to the principle of avoiding the hardest area and let the land dictate the layout. They were built with the help of horses and hand labor and naturally heavy earth movements were limited.

These classic courses have always been favourites among devoted golf players and golf historians. The layout, the natural look, the detailed green contours and the natural looking shapes of the bunkers are now appreciated by many and are also the inspiration of the growing number of Minimalist Style architects all over the world. Players find these golf courses fun to play, investors see that they are cheaper to build, many of them appear on the Top 100 lists of the golf magazines and even the environmentalists seem to be able to accept them.

To create the classic look, the architect has to be on site almost dayly during construction. The architectual drawings are the basics, but to raise the finished product above average, the architect has to adjust the plans and give instructions to the construction crew to get every small detail right as the course develops.

Fun to play

My intention is to create golf courses that golfers of all levels like to play. The ultimate “fun to play factor” is to be rewarded for starting a shot towards point A in order to get it to wind up at point B either it is a drive, an approach shot or a put.

A course with no or few contours has seldom a high “fun to play factor”. Courses with undulated fairways and creative greens demands more of your skills and plays a bit different from round to round. I try to let the course ask the player to make an interesting shot, and if he executes it as he intended, that is “fun”.

A “fun to play” course has challenging third shots on the par four holes; choosing the right shot trying to get up and down faced with an interesting green.

Variety is essential. To have different options on every hole. One long par four hole followed by a short one, one small and relatively flat green followed by a large and undulated, one high approach shot over bunkers followed by a low punch shot using the formations of the ground.
Anyone can make a golf course impossible. The real art is to make it difficult, but resonable, challenging, but beatable by a smart crafty shotmaker.

Striving to place the ball on the centerline every time you play a shot is not fun, and to get punished every time you do not is not fun either. Playing golf is not a driving contest, a “fun to play” golf course is full of surprises and a round of golf is meant to be an adventurous walk in natural environments.

Naturalness and minimalism

When playing golf, do we want to be in nature or in an outdoors amusement park?

We scandinavians are used to live in harmony with nature. We mean it is a human right to be able to walk and play in untouched wooden and mountain terrain. When creating natural looking and minimalistic golf courses, we architects try to maintain the native looks, and we try to respect the quality of asymmetry, irregularity, roughness and naturalness.
Instead of forcing the manmade landforms into the nature, we try to make the golf course fit seamlessly into the surroundings. We collect native plants and plant them in parts of the golf course that is outside the playing areas,
and instead of a “synthetic” and sterile looking golf course, we get a rustic and varied golf course with natural shapes and colours. If you choose a golf architect who knows how to create the minimalist look, you get a golf course that looks hand made instead of a golf course that seems to have been put together on an assembly line.

Irrugalarly shaped lines and incorporated native plant materials are not considered beautiful by some, yet the most famous courses are beloved for their very use of the materials at hand.


Det andre alternativet

Du kan selvfølgelig engasjere et internasjonalt kjent navn, gjerne en tidligere profesjonell golfspiller, betale ham et skyhøyt honorar, gi ham et ubegrenset budsjett og han vil snu området ditt opp-ned og gi deg en fin golfbane nesten lik en av de andre golfbanene han har laget tidligere. Før åpningsdagen vil du bare se ham et par ganger fordi han må dele tiden med alle de andre prosjektene han har lovet seg bort til rundt om i verden. Så sitter du og venter og håper at navnet hans vil selge mange greenfees slik at du får noe igjen for alle pengene du har brukt.

Men, der er et annet alternativ: Du kan la meg lage din unike golfbane, designet etter de klassiske, minimalistiske prinsipper og ferdigstilt ifølge fremdriftsplanen og avtalt budsjett. Jeg vil, helt til å begynne med, ikke kunne fortelle deg i detalj hvordan golfbanen vil se ut når den er ferdig, men golfbanen vil være din, skreddersydd, og den vil ha høy spilleopplevelse, ikke bare første gang du spiller den, men hver gang.

Du vil være en av mine få klienter i løpet av den aktuelle tiden, fordi jeg vil, personlig, lage tegninger og beskrivelser i alle designfaser. Jeg vil være på byggeplassen som byggeleder i store deler av byggetiden, fordi jeg vet at alle de små detaljene og konturene; ryggene, humpene, dalene, de som er så viktig for en kjekk golfopplevelse og som du kan se på de klassiske banene, ikke kan tegnes. Jeg må være der, ved siden av mannen i gravemaskinen eller mannen med spaden for å gi instrukser slik at resultatet blir 100%. Jeg vil gi deg en golfbane som passer perfekt til landskapet rundt, og som ser ut som den har vært der i hundre år, fordi jeg vet at golfspillere liker de klassiske banene. Jeg har brukt mange år på å studere de beste golfbanene i verden, jeg vet hva som gjør at de er gode og jeg vet hvordan man designer innholdet som gjør en golfbane god.

Den riktige golfbanen, på det riktige stedet, til riktig pris

“Mesterskapsbane”. For et misbrukt navn. Alle golfbaner kan ikke avholde mesterskap. Og egentlig, hvilke mesterskap er det vi snakker om? Mesterskap for de profesjonelle? En av de “Fire store mesterskap”? Hvert år avholdes tre av de “Fire store” (Majors) i USA. Det fjerde avholdes i Storbritannia og heter The Open. Et av disse tre som avholdes i USA, spilles på den samme banen hvert år. De andre to spilles på klassike golfbaner som ble laget mellom 1910 og 1930 (”The Golden Age of Golf Architecture”). Hver uke i løpet av sesongen, spilles PGA-touren på forskjellige baner, baner som er fryktelig lange, vanskelige og har enorme områder til disposisjon rundt seg for å få plass til tilskuere, sponsortelt og parkering for biler.

I Europa blir de fleste turneringen på The European Tour spilt på kontinentet eller på de Britiske Øyene. Sverige har en turnering i året og vil kanskje få en turnering til i nær fremtid. Norge og Danmark vil neppe noen gang få avholde en slik turnering.

Det er mulig å bygge gode golfbaner på forskjellige typer områder, men det krever en erfaren arkitekt til å lage den riktige banen for akkurat det spesielle stedet. Golfbanen skal tilpasses terenget og ikke motsatt. Mitt mål er å få til en optimal golfopplevelse i naturlige omgivelser, med håndlagde detaljer utført av engasjerte spesialister, uten å ødelegge det opprinnelige landskapet.

Er der automatisk en forbindelse mellom størrelsen på byggebudsjettet og kvaliteten på det endelige produkt? Den enkle metoden er et stort budsjett som gir arkitekten frihet til å flytte mye masser og lage golfbanen akkurat som han vil ha den, men å flytte masser er dyrt og golfbanen har da en tendens til bli “polert”, unaturlig og stereotyp.

Den alternative måten, og den måten som utfordrer den talentfulle og engasjerte arkitekten, er å flytte så lite masse som overhode mulig. Det lager golfbanen spesiell, hvert hull “fun to play” og det betyr også sparte milloner både i konstruksjonsutgifter og vedlikeholdsutgifter.

Den minimalistiske fremgangsmåten

Når du lager en golfbane i den minimalistiske stilretningen, respekterer du naturens uperfekthet, selve naturen i seg selv og golfspillet som det var ment å bli spilt opprinnelig. Du respekterer også oppdragsgiveren fordi du vet du kan lage en god golfbane ved bruk av mindre penger.

De siste tretti år har vist oss, at ved å bruke moderne utstyr, kan du flytte så store mengder masse du ønsker og få banen til å se ut akkurat som du vil. For meg så ser disse golfbanene alt for “perfekte” ut, og samtidig vet jeg at de krever mye vedlikehold.

Den minimalistiske fremgangsmåten vil si å studere området og områdets historie og finne hovedelementene og hovedstrukturene og inkorporere dem i det endelige uttrykket. Det kreves erfaring å vite om man skal beholde en skråning eller om man skal forandre den noe, eller hva man skal gjøre for å få et flatt område interessant for golfspill uten å ødelegge områdets karakter. Typisk for den minimalistiske stilen er at spillefeltene har mange gjennomtenkte detaljer, spesielt rundt greenene. De små ryggene, skråningene og humpene som er så viktig og som kan være utslagsgivende for slaget man slår inn mot greenen, viser ikke alltid på tegningene, men blir perfeksjonert i byggeperioden av arkitekten og “shaperen” i gravemaskinen.

Det klassiske uttrykket

I løpet av første del av det forrige århundre, lagde arkitekter som Alister Mackenzie Royal Melbourne GC, Cypress Point, George C Thomas lagde Riviera GC, George Crump lagde Pine Valley, Donald Ross lagde Pinehurst og Tillinghast lagde Winged Foot.

Disse kjente og talenfulle arkitektene designet disse og mange andre baner i følge prinsippene om å unngå de vanskeligste terrengpartiene og la terrenget diktere designen.

De klassiske golfbanene har alltid vært favoritter blant golfspillere og golfhistorikere. Spilleplanen, det naturlige utseende, de detaljerte greenkonturene og de naturlig formede bunkrene blir nå satt pris på av mange og er også inspirasjonen for det økende antall arkitekter over hele verden som prosjekterer iføge den minimalistiske stil. Spillere ser at disse golfbanene har en høy spilleopplevelse, investorer ser at de er billigere å bygge, og til og med miljøforkjempere ser ut til å akseptere dem.

For å skape “det klassiske uttrykket” må arkitekten være tilstede store deler av byggetiden. Arkitekttegningene er utgangspunktet, men for å heve det ferdige produktet fra “middels” til “godt”, må arkitekten tilpasse tegningene og gi instruksjoner om de små detaljene til entreprenørene etter som konstruksjonen utvikler seg.

Fun to play

Min intensjon er å lage golfbaner som golfspillere på alle ferdighetsnivå liker, men jeg ønsker å være “bogeygolferens” beste venn. Det er han, eller henne, som er “kjøtt og bein” i golfklubben, og hvis disse trives, sliter klubben med å bestå.

Den ultimate “fun to play”-faktor, er å bli belønnet for å starte et slag mot punkt A for å få ballen til å ende på punkt B, enten det er en drive, et innspill mot greenen eller en put på greenen.

En golfbane med få eller ingen konturer har sjelden en høy “fun to play”-faktor. Baner med undulerte fairwayer og kreativt utformede greener krever mer av dine ferdigheter og spilles litt forskjellig fra runde til runde. Jeg sier gjerne at en “fun to play”-bane har utfordrende andreslag på et par 3 hull og utfordrende tredjeslag på et par 4 hull; det vil si å velge det rette slaget når man ikke har truffet greenen og prøver derfra å gå i hullet på to.

Variasjon er essensielt; å ha forskjellige valgmuligheter på hvert hull. Et langt par 4 hull følges av et kort, en liten og forholdsvis flat green følges av en stor og undulert, kravet om et høyt innspill over en bunker følges av en utforming der det kreves et lavt punchslag med rull langs bakkens konturer.

Alle kan lage en golfbane “umulig”. Den virkelige kunsten er å lage den vanskelig og samtidig fornuftig, utfordrende men overvinnelig hvis man spiller kreativ golf ifølge sine personlige ferdigheter.

Å prøve å plassere ballen midt i fairwayen på hvert hull og bli uhørlig straffet hvis du ikke klarer det, er heller ikke kjekt. Å spille golf er ikke en drivingkonkurranse, en “fun to play”-bane er full av overrraskelser og en golfrunde er ment å være en positiv spasertur i naturlige omgivelser.

Naturlighet og minimalisme

Når vi spiller golf, ønsker vi å være i naturen eller i en utendørs fornøyelsespark?

Vi skandinavere er vant til å leve i harmoni med naturen. Vi mener at det er en menneskerett å kunne gå og leke i urørt skog- og fjellterreng. Når man skaper minimalistiske golfbaner med et naturlig uttrykk, prøver vi arkitekter å ivareta det opprinnelige, og vi prøver å respektere naturens kvaliteter som asymmetri, uregelmessighet, røffhet og naturlighet.

Istedenfor å presse menneskeskapte terrengformer inni naturen, prøver vi å la golfbanen flyte sømløst sammen med omgivelsene. Vi samler opprinnelige planter og inkorporerer dem som en naturlig overgang fra spillefeltene og istedenfor en “syntetisk” og “steril” golfbane, får vi en rustikk og variert golfbane med naturlige former og farger.

Hvis du velger en arkitekt som vet hvordan man lager det minimalistiske uttrykket, får du en golfbane som ser håndlagd ut istedenfor en golfbane som ser ut som om den er satt sammen på et samlebånd.